50 migrantes mueren al ser abandonados en una tractomula en Texas

La policía bloquea el lunar donde se halló a un semirremolque con una gran cantidad de...
La policía bloquea el lunar donde se halló a un semirremolque con una gran cantidad de cadáveres, 27 de junio de 2022, en San Antonio, Texas. (AP Foto/Eric Gay)(Eric Gay | AP)
Published: Jun. 28, 2022 at 3:21 PM CDT
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SAN ANTONIO (AP) — Cincuenta personas murieron después de ser abandonadas en un camión sin aire acondicionado en el sofocante calor de Texas, una de las peores tragedias que han cobrado la vida de los migrantes que cruzan de contrabando la frontera desde México. Más de una docena de personas, con señales de insolación, fueron trasladadas a hospitales, incluidos cuatro niños.

Un empleado municipal escuchó un grito de ayuda del camión estacionado en una solitaria carretera de San Antonio el lunes por la tarde y descubrió la espantosa escena, dijo el jefe de policía William McManus. Horas más tarde, las bolsas para cadáveres yacían esparcidas por el suelo.

Cuarenta y seis personas fueron encontradas muertas en el lugar, dijeron las autoridades. Cuatro más murieron luego de ser llevados a hospitales, dijo el juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, el principal funcionario público de la región.

Entre los muertos había 39 hombres y 11 mujeres, dijo.

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, dijo que los que murieron “probablemente buscaban una vida mejor”.

“Esto no es nada menos que una horrible tragedia humana”, dijo Nirenberg.

Los intentos de cruzar la frontera de Estados Unidos desde México han cobrado miles de vidas en ambos países en las últimas décadas.

El presidente Joe Biden calificó las últimas muertes de “horrorosas y desgarradoras”. Dijo que los informes iniciales eran que los contrabandistas o los traficantes de personas tenían la culpa.

“La explotación de personas vulnerables para obtener ganancias es vergonzosa, al igual que la fanfarronería política en torno a la tragedia, y mi administración continuará haciendo todo lo posible para evitar que los contrabandistas y traficantes de personas se aprovechen de las personas que buscan ingresar a los Estados Unidos”, dijo Biden en un comunicado.

Los países de origen de todos los migrantes y cuánto tiempo estuvieron abandonados al costado de la carretera no se conocieron de inmediato.

Veintidós eran de México, siete de Guatemala y dos de Honduras, dijo en Twitter Roberto Velasco Álvarez, jefe del departamento de América del Norte en el Departamento de Relaciones Exteriores de México. Las familias desesperadas se comunicaron con el consulado de México en San Antonio durante toda la mañana en busca de sus seres queridos, dijo uno de los empleados.

Las autoridades fronterizas de EE. UU. están deteniendo a los inmigrantes en la frontera sur más frecuentemente que por lo menos en las últimas dos décadas. Migrantes fueron detenidos casi 240.000 veces en mayo, un tercio más que hace un año.

Las comparaciones con los niveles previos a la pandemia son complicadas porque los migrantes expulsados bajo una autoridad de salud pública conocida como Título 42 no enfrentan consecuencias legales, lo que fomenta la repetición de intentos. Las autoridades dicen que el 25% de los encuentros en mayo fueron con personas que habían sido detenidas al menos una vez el año anterior.

El sur de Texas ha sido durante mucho tiempo la zona más concurrida de cruces fronterizos ilegales. Los migrantes viajan en vehículos a través de los puestos de control de la Patrulla Fronteriza hasta San Antonio, la ciudad importante más cercana, donde se dispersan por todo Estados Unidos.

Wolff dijo el martes que las autoridades creen que el camión procedía de Laredo, una ciudad fronteriza a unos 241 kilómetros (150 millas) al sur.

“Acababan de estacionarlo al costado de la carretera”, dijo Wolff. “Aparentemente tuvo problemas mecánicos y lo dejaron ahí.

Las autoridades estaban pidiendo a los condados vecinos que ayudaran con la cantidad de cuerpos, dijo.

San Antonio ha sido un escenario recurrente de tragedia y desesperación en los últimos años que involucra a migrantes en camiones.

Diez migrantes murieron en 2017 luego de quedar atrapados dentro de un camión estacionado en un Walmart de San Antonio. En 2003, los cuerpos de 19 migrantes fueron encontrados en un camión al sureste de la ciudad. Más de 50 migrantes fueron encontrados vivos en un tráiler en 2018, conducido por un hombre que dijo que le iban a pagar $3.000 quien luego fue sentenciado a más de cinco años de prisión.

“Estos conductores toman dinero de los cárteles y demás”, dijo el senador estatal Roland Gutiérrez, demócrata de San Antonio. “Estoy seguro de que muchas veces estos camiones llegan a su destino con éxito. Desafortunadamente, esto ahora ha sucedido con demasiada frecuencia”.

Otros incidentes han ocurrido mucho antes de que los inmigrantes lleguen a la frontera de Estados Unidos. En diciembre, más de 50 murieron cuando una tractomula llena de migrantes volcó en una carretera en el sur de México. En octubre, las autoridades mexicanas informaron haber encontrado 652 migrantes hacinados en seis remolques cerca de la frontera con Estados Unidos. Fueron detenidos en un puesto de control militar.

El camión descubierto el lunes estaba en las afueras de San Antonio, junto a una vía férrea en un área rodeada de desguaces de automóviles que colinda con una autopista muy transitada.

Los oficiales llegaron y encontraron un cuerpo en el suelo afuera del tráiler y una puerta del tráiler parcialmente abierta. Tres personas fueron detenidas pero no estaba claro si definitivamente estaban relacionadas con la trata de personas, dijo McManus. El camión había sido retirado el martes por la mañana y el acceso al área donde se encontró seguía bloqueado.

Dieciséis personas fueron trasladadas a hospitales con enfermedades relacionadas con el calor, y cuatro fallecieron después. Al menos cuatro estaban en estado crítico, según los hospitales. Entre ellos había una mujer de 23 años en estado grave y un adolescente en estado crítico en el Hospital Universitario de San Antonio, dijo Wolff.

Las personas trasladadas al hospital estaban muy calientes al tacto y con señales de deshidratación, y no se encontró agua en el tráiler, dijo el jefe de bomberos Charles Hood.

“Estaban sufriendo de insolación y agotamiento”, dijo Hood. “Era un camión con remolque refrigerado, pero no había una unidad de aire acondicionado visible en funcionamiento en esa tractomula”.

Las tractomulas surgieron como un método popular de contrabando a principios de la década de 1990 en medio de un aumento en la vigilancia de la frontera estadounidense en San Diego y El Paso, Texas.

Anteriormente, la gente pagaba tarifas a los pequeños operadores para cruzar una frontera en gran parte desprotegida. A medida que cruzar se volvió exponencialmente más difícil después de los ataques terroristas de 2001 en los EE. UU., los migrantes son transportados por terrenos más peligrosos y deben pagar tarifas superiores a los miles de dólares más.

Las temperaturas en San Antonio el lunes se acercaron a los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius). El calor representa un peligro serio, particularmente cuando las temperaturas aumentan significativamente dentro de los vehículos.

Algunos defensores establecieron un vínculo con las políticas fronterizas de la administración Biden. Aaron Reichlin-Melnick, director de políticas del Consejo Estadounidense de Inmigración, escribió que había estado temiendo tal tragedia durante meses.

Con la frontera tan cerrada como lo está hoy para los migrantes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas deben ser llevadas por rutas cada vez más peligrosas”, escribió en Twitter.

Los migrantes, en su mayoría de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, han sido expulsados más de 2 millones de veces bajo la regla de la era de la pandemia vigente desde marzo de 2020 que niega la posibilidad de solicitar asilo. La administración de Biden planeó poner fin a la política, pero un juez federal en Luisiana bloqueó la medida en mayo.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.(CBP por sus siglas en inglés) reportó 557 muertes en la frontera suroeste en los 12 meses que terminaron el 30 de septiembre, más del doble de las 247 muertes reportadas el año anterior y la cifra más alta desde que se comenzó a llevar un registro en 1998. La mayoría están relacionadas con la exposición al calor.

La CBP no ha publicado un recuento de muertes para este año, pero dijo que la Patrulla Fronteriza realizó más de 14.000 “misiones de búsqueda y rescate” hasta mayo de este año, superando las casi 13.000 misiones durante los 12 meses anteriores.

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Spagat informó desde San Diego. Los reporteros de Associated Press Ken Miller en Oklahoma City y Terry Wallace en Dallas contribuyeron.

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